Eatertainment: Ballen tijdens het borrelen

Borrelen aan een bar is zooo 2018. Want het is toch veel leuker om een potje te ballen tijdens het borrelen? Wij namen een kijkje bij de net geopende Ping Pong Club en de JEU de Boules Bar om te ervaren wat de grote aantrekkingskracht is van deze nieuwe concepten.

Tekst: Cas van Vliet
Beeld: Ping Pong Club
Beeld Jeu: Fille Roelants JEU de Boules Bar

Terwijl de palmbomen en meer decoratie-stukken naar binnen worden gereden – de zaak opende vorige week haar deuren – vertelt Thijs over het ontstaan van het concept: “Tijdens een trip naar Londen kwamen we in Bounce terecht, wat echt een van de vetste tafeltennisclubs ter wereld is. Toen we binnen stonden dachten we direct: ‘hier moeten wij ook iets mee gaan doen’. Vervolgens zijn we heel lang op zoek geweest naar een geschikte locatie, wat moeilijk is omdat je voor de tafels erg veel ruimte nodig hebt. We raakten aan de praat met Stadstuin en Skonk, die initiatiefnemers van Peron E zijn. Het idee werd direct omarmd, er is hier genoeg ruimte dus de Ping Pong Club werd ons eerste gezamenlijke wapenfeit.”

Van Bounce naar PingPong

Het is even zoeken, maar wanneer je de ingang hebt gevonden en de deuren achter je dichtslaan sta je plotseling in een toffe oase vol van spanning en vermaak. Welkom in de Ping Pong Club, het nieuwe concept van de vrienden John, Jan Joost en Thijs, die ook bekend staan als de drijvende krachten achter escape room ‘Gajes in de Bajes’. Samen met Job Keja van Skonk en de mannen achter de Stadstuin zijn ze de initiatiefnemers van de Ping Pong Club.

ping pong club utrecht
pingpong club utrecht

Met z’n allen rond de tafel

Het fijne van ping pong tafels is, volgens Thijs, dat ze sociale interactie stimuleren. “Afgelopen weekend zag je dat twee verschillende vriendengroepen in eerste instantie afzonderlijk van elkaar aan het spelen waren, maar daarna samen ‘rond de tafel’ gingen doen en vervolgens aan het eind van de avond met elkaar aan de bar zaten.”

Bij de Ping Pong Club hoef je geen speeltafel te reserveren. De barman houdt een oogje in het zeil, zodat iedereen aan de beurt komt. Voor grote groepen wordt er soms een uitzondering gemaakt. Toch hebben de mannen onderling veel gediscussieerd over dit punt. Thijs: “Ik kan me ook voorstellen dat je veel groepen misloopt wanneer je niet de mogelijkheid biedt om te reserveren. Wat dat betreft zijn we nog een beetje zoekende naar de juiste balans binnen ons aanbod.”

Gooi een balletje op bij JEU

Een ander eatertainment concept dat inmiddels in omarmd door Utrecht is JEU de Boules Bar aan het Paardenveld. Hier kun je een hapje eten en een baan reserveren om met vrienden te jeu de boulen. Volgens eigenaar Huub van de Vecht, bekend van Meneer Smakers, is dit een ideale combinatie: “Onze ervaring is dat veel mensen het leuk vinden om een uurtje te spelen en daarna weer verder gaan met borrelen of eten. De hele avond jeu de boules spelen is natuurlijk leuk, maar voor de meesten is het even een tussendoortje. Overigens kun je ook voor twee of meerdere uren reserveren, als je dat graag wil.”

Jeu de Boules bar Utrecht

Ondanks dat dit een zaak is met een niche-concept, vertrouwt Huub vertrouwt op de bekendheid van jeu de boules. “Ik denk niet dat dit concept een houdbaarheidsdatum heeft. Het is wel belangrijk dat we on top of mind blijven en de juiste sfeer houden, maar jeu de boules wordt al zo lang gespeeld, dus dat is volgens mij wel iets blijvends. Je zou natuurlijk kunnen overwegen om ooit te zeggen: ‘we verbouwen de zaak en gaan een ander spel aanbieden’, maar wij vinden jeu de boules eerlijk gezegd de meest passende activiteit hier. Juist omdat je dit echt in groepsverband speelt.”

De Ping Pong Club
Concordiastraat 80
www.depingpongclub.nl

JEU de boules bar
Paardenveld 3
www.jeudeboulesbar.nl

Redactie FM
social@frissemosterd.nl