Rabarber

Rabarber-rabarber-rabarber

We maken er zoetigheid van, maar het is eigenlijk een groente. De bladeren zijn giftig, terwijl de stelen hartstikke lekker zijn. Compote is bijvoorbeeld een oude bekende uit oma’s kookboek, hoewel ‘ie het als siroop ook goed doet in de keuken van nu. Rabarber is soms maar moeilijk te begrijpen. Dat betekent nog niet dat je deze lentetopper links moet laten liggen, want véél dat je er mee kan doen!

Tekst: Charlie van Dijk
Beeld: Pixabay / Portret: Kirsten Leufkens

Een paar eeuwen geleden begon de groente haar carrière als medicijn, ergens in de steppen van China. Toen was al bekend dat je de plant beter niet kon eten. Pas in de zeventiende eeuw werd er onderzocht of de stelen ook eetbaar waren, en warempel: nog best lekker ook! Van zichzelf hebben de stelen een best een zure smaak, dus een flinke schep suiker toevoegen is wel gewenst. Dat verklaart meteen dat rabarber als een van de weinige groenten regelmatig in zoete gerechten wordt gebruikt.

(Bij) Rabarber op de kaart

Tot zover de groente-geschiedenisles, want het is veel leuker om het gewoon over lekker eten te hebben. De meeste Utrechtse foodies zijn er al mee bekend: het petit café Rabarber in de gezellige Zadelstraat, gerund door horecavrouwen Pauline en Else. Zij laten rabarber als ingrediënt graag op de kaart terugkomen, maar dan moet het wel het seizoen ervoor zijn. “Rabarber kun je buiten het seizoen echt maar heel moeilijk krijgen”, zegt Pauline. “Het zorgt wel eens voor teleurstellingen. Juist omdat onze naam ‘Rabarber’ is, vragen mensen vaak waarom we het niet standaard op de kaart hebben staan. Wij gebruiken liever producten die in het seizoen verkrijgbaar zijn.” Rabarber kent een relatief kort seizoen, van zo’n drie maanden. Reken maar dat het daarom binnenkort op de kaart komt bij het petit café! Een tipje van de sluier willen de dames wel geven: “We hebben een hele lekkere rabarber-crumble met hangop voor op de nieuwe kaart. En we maken een hartig gerecht met rabarber-chutney!”

Portret Pauline en Else

Pauline vertelt dat ze de naam Rabarber overigens niet per se vanwege de groente hebben gekozen. “Het is ook een theaterterm, waarmee het geroezemoes op de achtergrond wordt bedoeld. Als figurant zeg je ook altijd rabarber-rabarber-rabarber.” Een kenmerkend geluid voor een gemoedelijke sfeer.

Voor de doe-het-zelver

Beginnen je handen al te jeuken om met deze zoete groente aan de slag te gaan? Probeer dan eens het volgende recept.

Rabarbecuesaus
• 750 gram rabarber
• 500 ml appelazijn
• 150 ml water
• 400 gram lichte basterdsuiker
• 1 theelepel piment
• ¼ theelepel cayennepeper

Maak de rabarber schoon en snijd de stelen in stukken. (Let op: de blaadjes dus niet!) Doe alle ingrediënten bij elkaar in een pan. Laat deze een half uur tot driekwartier op een laag vuurtje pruttelen, tot de rabarber helemaal zacht is geworden. Gooi het prutje vervolgens in de blender tot er een gladde puree overblijft. Daarna gaat het weer terug in de pan. Overgebleven pulp kun je eruit halen door een zeef op de pan te leggen. Kook de saus in tot er grote bubbels op het oppervlak ontstaan. Wees voorzichtig en laat het op het fornuis afkoelen voor je het serveert bij een gerecht. Eet smakelijk!

Petit café Rabarber
Zadelstraat 20
www.rabarber-utrecht.nl

Redactie FM
social@frissemosterd.nl